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【客座】软体路边摊、夜市与百货公司

时间:2020-06-12  阅读:418  点赞次数:310  
我的部落格:raintoday.cc

【客座】软体路边摊、夜市与百货公司

我不知道怎幺卖软体。呃,这是当然的,因为我是个年轻人而且没卖过什幺软体。

不过现况是,在这世上没有人知道怎幺卖软体。

真的。

骇客的预言

先来看看以下这段话:

Apple 不懂软体?开什幺玩笑?这是指 1985 年失去 Jobs 的 Apple 吗? 还是某个自以为了不起的年轻人编出来的胡话?

事实上,这句话出自保罗.葛拉罕在 2009 年   写的评论。如果你不知道这家伙是何许人也,只要记得他的团队协助创办了超过300 家的网路公司就好了。

当他写这篇文章时,Apple 在 App Store 已经卖掉了大约 10 亿份软体。 但看过的商业计划比我打过的字还多的 Graham, 却跳出来大声唱衰 Apple。他说:

是吗?才怪!

现在 App Store 已经卖出   150 亿份软体,预计今年会创造20 亿美金毛利。我很好奇 Graham 在看到这两年的成长后,是否还认为 App Store 是个错误。

在软体这方面,我们其中大约 120% 的人都远不如 Graham 有经验,而我也不敢自比他的聪明才智。

如果连他都不知道软体能怎样卖,又有谁知道呢?

洋芋片模式

在很久很久以前,人们还在用石头和棍棒打仗的时代, 软体是装在一种叫作光碟里面卖的。

当所谓软体是一片实体的、可以拿在手上的光碟, 再加上那时代光碟不算很好複製,这门生意的本质, 和卖洋芋片其实非常类似,差别只在一个用热缩封膜, 一个用锡箔塑胶袋装。

【客座】软体路边摊、夜市与百货公司

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然而,卖洋芋片、尤其是像波卡一样地卖,是一件相当困难的事。 你必须先租到厂房和仓库、採购稳定的马铃薯货源、买一百台「 切洋芋机」「炸洋芋机」之类的设备、请一群员工来操作设备, 更别说还要找技师来维修设备、找猴子来管理员工了。

最后你还必须寻找通路,想办法把你的洋芋片铺到统一、 全家或者松清超市。这也非常昂贵,因为货架早就摆满了, 而且门外还有其他洋芋片厂的业务大排长龙。

以上林林总总加起来,让卖洋芋片--卖软体--的门槛变得很高, 除了有钱的大公司外根本无力负担。就算你厨艺高超, 高中时期就在炸洋芋片给同学吃也一样。

但网路的出现改变了一切。

路边摊模式

网路让资讯的传输变得非常、非常便宜,这里讲的「资讯」, 就是一切能在双绞线里跑来跑去的东西。包括软体。

独立开发者不再需要光碟、热缩封膜,更不需要商店。 当然他们要架一个网站当作货架,但相对而言非常便宜 ,而且程式员往往也会写网页, 却很少同时是好的业务。这种模式符合了他们的天性。

另一方面,消费者早期还得用传统的方式付钱 , 但随着线上支付的兴起,他们也能直接从网路得益。 整个消费流程只要在电脑前就能完成,而且还在不断简化之中。

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对于这一种卖软体模式,Craig Hockenberry 在他的部落格做了一句简洁的评语:

于是世界开始变得非常甜蜜,写出软体,利润就随之而来, 你的生活变得快乐又美好,还有空写书告诉大家你是多幺热情洋溢。

呃,大概吧。

超商聚集了很多零食和饮料,没有特别想吃什幺, 只是单纯嘴馋的人,也知道那里能找到许多垃圾食物; 就连本来只是去买游戏点数的人, 也可能会因为嫌键盘还不够髒而顺便买包洋芋片。

但 Web 是一个庞大却鬆散的结构,不同的网站之间, 只靠着零星的超连结稍微聚合。这种天生的结构, 让小型开发者们无法形成聚集经济。

在 Web 的世界里,执行挑选任务的是搜寻引擎。 但想获得搜寻引擎的青睐,就得先获得其他网站的青睐才行。 另外搜寻引擎跟超商的本质还是不同, 人们并不会在搜寻引擎的结果里面悠闲地逛来逛去, 花很多时间挑选商品。他们连十秒都懒得花。

因为独立开发者没什幺钱去大打广告,而且讲真的打了可能也没用。所以这种模式,其实就是软体的路边摊。你拿着扩音器大声叫喊,却只有方圆二十公尺内听得到你的呼声。

开发者只能希望早期顾客们去四处宣扬, 把他们的亲朋好友从彰化拉来台中光顾。或者多多积阴德, 如果被什幺有名的美食节目报导,你就一炮而红了。

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不过,其他开发者的前胸和后背愈来愈靠近。 他们渴求一个紧密聚集的地方, 能把软体分门别类地放在上面让使用者挑选, 而不是散落在广阔无垠的 Web 之中。

于是有些人就开始创造新的模式:软体的夜市和百货公司。

夜市模式

我不知道这种想法是谁先开始的,   newgrounds似乎已经做了十几年。不过,真正引爆潮流的还是 Facebook 和 Google 的 Android Market。

Android Market 提供了一个类似夜市的地方,任何人都能进到里面摆摊。当然因为这是软体夜市, 没有地会用光的问题,所以也不需要收什幺租金, 只要适当地拆帐即可。

重点是,使用者   真的会在里面闲逛,四处寻找想要的软体。人们会点开「精选应用程式」然后拉下选单,开始看它们的截图和评论。我的天啊!

至于 Facebook,你可以把软体直接放在里面, 也可以放在外面,但总之它会读出别人的好友列表, 在他们墙上乱涂鸦一通 。 在 Facebook 这个夜市中,闲逛的并不是人, 反而是一则则的通知讯息。讯息会自己找上你。

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使用者们很开心,评论、评分或者好友推荐等等功能, 让他们省下许多寻找好软体的时间,不用在 Web 的大海中捞针。

因为他们会把省下来的时间成本拿去……买更多的软体, 所以开发者也变得很开心。

但当这个模式不断发展,任何人都可以进来摆摊的结果, 就是让软体夜市逐渐变得像实体夜市一样髒乱。 有些人已经开始不爽 Facebook 的讯息一直跑来敲门 ,而 Android Market 更是不 只 一 次被当作恶意软体的藏身地。这个夜市不只有塑胶袋和竹籤,还有炸弹。

后果是什幺?嗯,因为不知道隔壁新开的章鱼烧会不会被人下毒, 所以胆小的使用者们只好通通去吃最多人排队的炒麵。   热门摊位的地位很难动摇--表面上这是个充满机会的应许之地,但后进者的处境其实相当艰难。

同一时间,有人选择了另外一条道路。

百货公司模式

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Apple 和微软王国认为,他们的领地必须保持乾净,连厕所也要光鲜亮丽 。所以他们不建立一个夜市, 而是去盖一栋百货公司。

软体毕竟不佔空间,百货公司的租金虽然比夜市贵, 但和开发的成本相比之下是微不足道的。 它们仍是以拆帐为主要获利来源,不同的是, 在你进入这个世界卖东西以前,必须先经过审查制度的洗礼。

就像一开始所说的,App Store 真的、真的非常成功, 我都算不出 150 亿这个数字到底有几个零了,XBOX Live 也有3 千万个订阅者,还出现了像是Braid这样超凡的独立游戏。

不过,很难说这到底该不该归功于审查制度。

所有审查者都会宣称他们的流程是「透明而可预见」的, 但根本没人知道这个形容词是什幺意思。 我打工的公司有工程师写过 iPad 的电子书阅读器, 结果被很奇怪的理由退货两次。而我也不知道透明又可预见的程序, 为什幺会让超级手机号码追蹤器过关。

审查制度是在开发者和使用者间增加一个中介层, 它能够挡掉一成的恶意软体, 但会害其他九成的善良开发者付出额外成本, 而且当碰上极少数的漏网之鱼时,人们会感到加倍愤怒。

另外,对于某些人来说, 软体审查根本就是妨碍言论自由的罪刑,应该被宪法所禁止。 不管 App Store 有多成功,都无法说服这类人把软体放到上面卖。

结论:历史将不断重演

「所以这篇根本只是讲了一堆模式的缺点嘛!你到底要不要讲点有用的事?」

讲真的,我还有一堆缺点可以讲。譬如说把软体放到夜市或百货里, 会让你面临   前所未有的专利诉讼,以及就算你愿意符合政府规定 ,Google 还是能不让你卖等等 。

为什幺每个模式都讲得出一堆缺点? 也许是因为我是个爱抱怨的 3 岁小孩吧。不过,还有以下的事实:

  1. 没有人知道怎幺卖软体。所以开发者们永远在不同模式间徘徊。
  2. 外在的环境一直在变化。今天行得通的模式无法保证明天还可以用。
  3. 总是有好软体赚不到钱。由于好软体太多,使用者的注意力/时间却是有限的,根本不可能让每个优秀开发者都吃饱。 快饿死的人肯定想换到别的模式。

没有完美的模式。因此,这个战争还会持续下去。

因为以后不太可能出现像 Windows 一样独大的平台,在加上各种设备的固有限制, 人们开始把程式写成 Web 版,那种「怎幺看都像个应用程式」 的网页将大量增加。

基本上 Web 应用到目前为止,都是以路边摊模式在经营, 其中也出现了像 37signals 这样杰出的成功者。

当独立开发者在他们的摊子前喊到声嘶力竭、油尽灯枯之后, 又会有人想聚集在某个地方。于是 Chrome Web Store 出现,开始建造 Web 应用的夜市。

不是每个人都想和浏览器扯上关係。还记得最上面那张气球图吗? 这是一家叫作   Willet的新创事业,协助开发者建立超友善的支付系统,让使用者实施有 3 美元额度赊账,在付钱以前可以无限次退货, 友善到连台北市政府都挑不出刺。

Willet 的路还很长。他们今年四月才找好成员,还在起步当中,网站有些地方莫名其妙 ,而且根本不知道要打啥关键字才找的到。

但无论他们目前看起来怎样,如果能长到一定的规模, 我相信仍会走向夜市模式。当你拥有一堆网站 App 的资讯, 并且把荷包挂勾在上面时,你会放着他们自生自灭, 还是坐下来好好思考,想办法协助使用者选择呢?

最后是百货公司。

有人说在 Web 上不可能审查,我倒是没这幺乐观。想想看, 如果是 Facebook 是由 Apple 建立的, 他们会问都不问一声,就让你把 API 拿去用吗? 甚至连 Chrome Web Store 都有审查的本钱--对,你可以绕过它直接看到网站, 不过前提是你也得知道网站的存在才行。

当 Web 百货出现的那天,会有某个聪明人跳出来, 说这些家伙根本不懂软体,同时也会有另一批人, 用唱圣歌般的语调,告诉大众百货公司整洁又漂亮, 通过审查的软体们在水晶吊灯下闪闪发光。诸如此类。 双方吵个没完没了,到 2012 年前都不会有结论。

最后的赢家,将会是务实的、不在乎意识型态干扰, 只是专心做好软体并儘量让更多人看到的开发者;以及理性又谨慎, 不会被花俏的新兴支付模式唬倒而买下一堆无用软体的消费者。

历史总是不断重演。

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